আফ্রিকার লুণ্ঠিত প্রত্নসামগ্রীর ধীরগতিতে প্রত্যাবর্তন

উল্লাস এবং একটি ট্রাম্পেট ধুমধাম করার জন্য, কেমব্রিজ ইউনিভার্সিটি কলেজ বুধবার 19 শতকে লুট করা একটি ব্রোঞ্জের মূর্তি নাইজেরিয়ান কর্মকর্তাদের কাছে ফিরিয়ে দিয়েছে, যুক্তরাজ্যের একটি প্রতিষ্ঠানের এই প্রথম পদক্ষেপে।

জেসুস কলেজের প্রধান সোনিতা অ্যালেইন নাইজেরিয়ার একটি প্রতিনিধি দলকে “ওকুকোর” নামে পরিচিত বিশদভাবে খোদাই করা ককরেল উপহার দেন।

ব্রিটিশ ঔপনিবেশিক শাসনের সময় মহাদেশ থেকে চুরি হওয়া হাজার হাজার আফ্রিকান প্রত্নবস্তুর মধ্যে ওকুকোর ছিল।

1897 সালে দক্ষিণ নাইজেরিয়ার বেনিন রাজ্যে একটি শাস্তিমূলক ব্রিটিশ সামরিক অভিযানের মাধ্যমে বেনিন ব্রোঞ্জ নামে পরিচিত শত শত পবিত্র ভাস্কর্য এবং খোদাই সহ এটি লুট করা হয়েছিল।

যীশু কলেজ হল প্রথম যুক্তরাজ্যের প্রতিষ্ঠান যারা একটি বেনিন ব্রোঞ্জ ফিরিয়ে দিয়েছে, ব্রিটিশ মিউজিয়াম সহ অন্যান্য প্রতিষ্ঠানের উপর চাপ সৃষ্টি করেছে, যা অনুসরণ করার জন্য।

“আমরা প্রথম প্রতিষ্ঠান হিসেবে সহজভাবে কাজ করতে পেরে গর্বিত,” অ্যালেইন বলেছেন, “সত্যিই ঐতিহাসিক উপলক্ষ” হিসেবে তিনি আনুষ্ঠানিকভাবে ককরেলের মালিকানা হস্তান্তর করেছেন।

“আমরা আনন্দিত যে এটি এখন এর সঠিক মালিকের সাথে রয়েছে,” তিনি যোগ করেছেন।

জেসুস কলেজকে 1905 সালে একজন ছাত্রের বাবা ব্রোঞ্জ দিয়েছিলেন এবং সাম্প্রতিক ছাত্ররা এর পুনরুদ্ধারের জন্য প্রচারণা চালাচ্ছিল।

বেনিন ব্রোঞ্জগুলি অসংখ্য ব্রিটিশ, ইউরোপীয় এবং মার্কিন জাদুঘর এবং প্রতিষ্ঠানের সংগ্রহে রাখা হয়েছে।

ব্রিটিশ মিউজিয়াম, যেখানে সবচেয়ে বেশি সংগ্রহ রয়েছে, তার ব্রোঞ্জ ফেরত দিতে রাজি হয়নি।

এটি দীর্ঘদিন ধরে যুক্তি দিয়ে আসছে যে এর বিদেশী প্রত্নবস্তুর বিশাল ভাণ্ডার, যেমন এথেন্সের পার্থেনন থেকে নেওয়া এলগিন মার্বেল, উদ্দেশ্য-নির্মিত প্রাঙ্গনে ব্যাখ্যামূলক নোটিশ সহ সবচেয়ে ভালভাবে রাখা হয়।

অনুষ্ঠানে অংশ নেওয়া নাইজেরিয়ার কর্মকর্তাদের মধ্যে যুক্তরাজ্যের রাষ্ট্রদূত সারাফা তুনজি আইসোলা এবং ঐতিহাসিক রাজ্যের ঐতিহ্যবাহী শাসক ওবা অব বেনিনের ভাই প্রিন্স আগাতিস এরেদিয়াউয়া অন্তর্ভুক্ত ছিলেন।

শেষে, তারা উল্লাস, করতালি এবং একটি ট্রাম্পেট প্রশংসার জন্য ককরেলটি উঁচু করে ধরেছিল।

– ‘একটি দুর্দান্ত উদাহরণ’ –

“আমি এই চমৎকার উদ্যোগের জন্য আপনাকে ধন্যবাদ জানাই। নাইজেরিয়ার জনগণ কৃতজ্ঞ,” নাইজেরিয়ার রাষ্ট্রপতি মুহাম্মদু বুহারির ধন্যবাদ জানিয়ে রাষ্ট্রদূত বলেন।

প্রিন্স আগাতিস এরেদিয়াউয়া বলেছেন যে “যিশু কলেজ প্রকৃতপক্ষে ভ্রান্ত যুক্তিগুলিকে চ্যালেঞ্জ করছে যে চুরি করা শিল্প ফেরত দেওয়া যাবে না কারণ এই বিষয়ে বিভিন্ন আইনি এখতিয়ারের অস্তিত্ব রয়েছে”।

যীশু কলেজ তার ডাইনিং হলে ককরেল প্রদর্শন করত, কিন্তু 2016 সালে এটি সরিয়ে দেওয়া হয়েছিল। ব্রিটিশ ক্যাম্পাসগুলি সাধারণভাবে “ব্ল্যাক লাইভস ম্যাটার” আন্দোলনের দ্বারা উদ্দীপিত আত্মা-অনুসন্ধানের একটি সাম্প্রতিক তরঙ্গ দেখেছে।

নাইজেরিয়ান ন্যাশনাল কমিশন ফর মিউজিয়াম অ্যান্ড মনুমেন্টস-এর মহাপরিচালক আব্বা ইসা তিজানি, কলেজের এই কাজটিকে “অন্যান্য প্রতিষ্ঠান এবং অন্যান্য দেশের জন্য একটি দুর্দান্ত উদাহরণ” হিসাবে স্বাগত জানিয়েছেন।

তিনি ব্রিটিশ জাদুঘরকে তার সংগ্রহে থাকা ব্রোঞ্জের বিষয়ে তার অবস্থান পরিবর্তন করার আহ্বান জানান এবং উল্লেখ করেছেন যে নাইজেরিয়া তাদের প্রত্যাবাসনের জন্য একটি আনুষ্ঠানিক অনুরোধ হস্তান্তর করেছে।

তিজানি জোর দিয়েছিলেন যে ভাস্কর্যগুলি “সঠিক জায়গায় যাচ্ছে এবং সেগুলি দেখাশোনা করা হবে”।

আরও কয়েকটি পশ্চিমা প্রতিষ্ঠান বলেছে যে তারাও লুণ্ঠিত আফ্রিকান ধন ফেরত দেওয়ার পরিকল্পনা করছে।

এই সপ্তাহে, প্যারিসের Quai Branly যাদুঘর বেনিন ব্রোঞ্জের একটি চূড়ান্ত সময়ের জন্য প্রদর্শন করছে যা তাদের আধুনিক দিনের বেনিন রাজ্যে ফিরিয়ে দেওয়ার আগে।

অ্যাবারডিন বিশ্ববিদ্যালয় বৃহস্পতিবার একই নাইজেরিয়ান প্রতিনিধি দলের কাছে আরেকটি বেনিন ব্রোঞ্জ হস্তান্তর করবে।

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *